메인 일러스트
기·원의 전당 2012. 3. 23. 09:41
 암(癌)
신체를 구성하는 가장 작은 단위인 세포는 정상적으로는 세포 자체의 조절 기능에 의해 분열 및 성장하고, 수명이 다하거나 손상되면 스스로 사멸하여 전반적인 수의 균형을 유지한다. 그러나 여러 가지 원인에 의해 이러한 세포 자체의 조절 기능에 문제가 생기면 정상적으로는 사멸해야 할 비정상 세포들이 과다 증식하게 되며, 경우에 따라 주위 조직 및 장기에 침입하여 종괴(덩어리)를 형성하고 기존의 구조를 파괴하거나 변형시키는데, 이러한 상태를 암(癌, cancer)으로 정의할 수 있다. [출처: 네이버 백과사전]


현대 의학의 눈부신 발전 덕분에 인류의 오랜 꿈인 ‘암 정복’이 눈앞으로 다가왔다. 갑작스런 암 선고에 속수무책으로 쓰러지던 과거와 달리, 이제는 조기진단, 적극적인 치료, 보다 효과적인 신약 등으로 암 환자들의 생존율도 어느 정도 확보할 수 있게 되었다. 그러나 수많은 연구와 임상시험에도 불구하고 여전히 암의 정확한 발병원인은 밝혀지지 않았으며 손에 잡힐 듯 말 듯 난치병과 불치병 사이를 오가고 있다. 폐암, 유방암, 위암 등 그 종류도 많거니와 발견 시기가 늦어지면 늦어질수록 치료가 쉽지 않다. 2011년 보건복지부의 통계자료에 따르면, 지난 2000년부터 2009년 말까지 암을 극복하였거나 암과 함께 살아가는 국민이 80만 명 이상이다. 만약 국민 평균수명인 81세까지 생존할 경우 암에 걸릴 확률은 36.2%로 국민 3명 중 1명은 암에 걸리는 셈이다.1) 발병률이 높은만큼, 지금보다 더욱 효과적이고 환자들의 고통을 덜어줄 치료법이 요구되어진다.

 


<2009년 기준 남녀공통 가장 많이 발생한 암은 갑상선암이었으며 위암, 대장암, 폐암 등 순이었다>
출처: 국립암센터 국가 암등록 통계 보도자료 및 참고자료


암 치료의 궁극적인 목표는 환자들의 면역반응을 증진시켜 그 근본원인인 암세포를 제거하는 것은 물론, 환자들이 겪을 부작용은 최소화하고 재발을 방지하는 데에 있다. 이를 위해 전 세계적으로 다양한 연구가 진행되고 있는 가운데, 국내에서는 T세포를 이용한 치료법을 개발하는데 성공했다.



효율적인 암 치료용 T 세포면역치료법 개발



국립암센터 권병세 박사팀은 암환자 혈액으로부터 암항원 특이적인 CD8 T세포를 분리·증식시켜, 환자에게 다시 투여함으로써 치료효과를 기대하는 T세포치료제를 개발했다.


T세포는 항원의 특이적인 적응 면역을 주관하는 림프구의 하나인데, 가슴샘(Thymus)에서 성숙되기 때문에 알파벳 첫 글자를 따 T세포라고 부른다.2) 한번 인식한 항원에 대한 정보를 기억해 다음에는 더 빠르게 면역 작용을 일으키는 효과를 일으킨다. 이러한 T세포 중에서도 세포독성 T세포(CD8 T세포라고도 불린다)는 바이러스에 감염된 세포나 종양 세포 등을 죽이는데, 권 박사팀은 다양한 CD8 T세포 중 암세포를 제거할 수 있는 CD8 T 세포를 분리/대량생산하는 방법을 확립해 치료효과는 높고 부작용은 줄일 수 있는 T세포면역치료제를 개발했다.


2011년 비인두암 및 B 세포림프종 환자를 대상으로 첫 번째 임상시험시험에 착수하여 현재 진행중이고, 위암 및 췌장암 치료를 위한 hTERT T 세포치료제와 교모세포종 치료를 위한 WT1 T 세포치료제의 임상시험승인신청이 준비되고 있다. 권 박사팀은 연구성과가 실제 치료에 적용될 경우, 기존 표준 암치료법을 적용할 수 없는 암환자들에게 새로운 치료기회를 제공하고 환자들의 생존율 증가에도 기여할 것으로 기대하고 있다.


암 정복의 꿈, 이러한 우수 연구성과를 기반으로 이제 현실화가 머지않았다.




1) 보건복지부 보도자료 ‘암환자 80만명 시대, 5년 생존률 62% - 2009년 국가암등록 통계 발표’
2) 위키백과




  1. Favicon of http://blog.naver.com/santalala88 BlogIcon 류지  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    요즘에 의학드라마나 생로병사의 비밀 등을 보면서
    암 같은 불치병에 대한 연구의 중요성을 느끼고 있어요.

    실제로 말기암 환자들이 식이요법이나 운동, 마음가짐 등을 통해
    기적적으로 말끔하게 회복하는 경우가 있던데,
    이런 경우에는 어떤 과학적인 흥미로운 사실이 숨어있는지 밝혀졌으면 좋겠네요.

    과학적 사실이 뒷받침되면 많은 환자들에게 더 큰 희망이 되지 않을까 생각해봅니다.
    앞으로도 우수연구성과가 많이 나오길 희망합니다.^-^

    2012.03.23 18:11
    • Favicon of https://happyscientists.tistory.com BlogIcon 마음잇기  댓글주소  수정/삭제

      네, 이런 관심과 호기심에서부터 기초과학의 발전이 시작되는 것이겠죠^^
      앞으로도 이어질 흥미로운 연구성과들 기대해주세요!!

      2012.03.26 17:12 신고
  2. Favicon of http://blog.naver.com/dagawahs BlogIcon 한초아  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    오~*.*
    불치병이라고 여겼던... 암도... 이제 정복가능하다는 사실에... 심장이 쿵쾅거립니다~*.*
    이 모든게.... 불철주야 연구하시는 우리나라에 있는 모든 연구원분들 덕분이겠지요? ^^
    오늘도 열심히 자기 분야에서 최선을 다하실 연구원분들을 있는 힘껏 응원하겠습니다~♥

    2012.03.28 11:40

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 ··· 32 
행복 트위터

카테고리

분류 전체보기 (163)
기·원의 전당 (32)
미디어 전망대 (9)
행복 사랑방 (9)
행복 우체국 (81)
과학 아이디어 공모전 (2)
이야기꾼 '기·원지기' (26)
과학사진 공모전 (3)

행복 동영상